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Navajo Nation llega a acuerdo con empresas mineras en derrame tóxico de 2015




Según el acuerdo con la Nación Navajo, Sunnyside Gold Corp pagará a la tribu $ 10 millones.




La Nación Navajo y el estado estadounidense de Nuevo México han llegado a acuerdos multimillonarios con compañías mineras para resolver reclamaciones derivadas de un derrame de 2015 que resultó en ríos en tres estados del oeste contaminados con una columna de color amarillo brillante de arsénico, plomo y otros metales pesados. , confirmaron funcionarios el miércoles.







Según el acuerdo con la Nación Navajo, Sunnyside Gold Corp, una subsidiaria de la canadiense Kinross Gold, pagará a la tribu $ 10 millones. El acuerdo de Nuevo México incluye un pago de $ 10 millones por ingresos fiscales perdidos y costos de respuesta ambiental, así como $ 1 millón por daños a los recursos naturales del estado.




El derrame liberó 11 millones de litros (3 millones de galones) de aguas residuales de la mina inactiva Gold King en el suroeste de Colorado. Un equipo contratado por la Agencia de Protección Ambiental de Estados Unidos provocó el derrame mientras intentaba excavar la abertura de la mina en preparación para una posible limpieza.







Las aguas residuales se abrieron paso hacia el río Animas y finalmente hasta el río San Juan, lo que provocó una gran respuesta por parte de agencias gubernamentales, la tribu y grupos privados.




Los servicios de agua se vieron obligados a cerrar las válvulas de admisión y los agricultores dejaron de extraer agua de los ríos a medida que la columna se movía río abajo.




La tribu dijo que el agua tóxica corría a través de 200 millas (322 km) de ríos en tierras navajo.




“La explosión de la mina Gold King dañó comunidades y ecosistemas enteros en la Nación Navajo”, dijo el presidente de la Nación Navajo, Jonathan Nez, en un comunicado anunciando el acuerdo. “Nos comprometimos a responsabilizar a quienes causaron o contribuyeron a la explosión, y este acuerdo es solo el comienzo”.







Los reclamos de la tribu contra la EPA y sus contratistas siguen pendientes. Aproximadamente 300 miembros tribales individuales también tienen reclamos pendientes como parte de una demanda separada.




Nez agregó: “Es hora de que Estados Unidos cumpla su promesa a la Nación Navajo y proporcione el alivio necesario por el sufrimiento que ha causado a la Nación Navajo y su gente”.










La EPA bajo la administración de Obama había afirmado que la calidad del agua volvió rápidamente a los niveles previos al derrame. Pero los funcionarios de Nuevo México, los líderes tribales y otros expresaron su preocupación constante sobre la acumulación de metales pesados ​​en el sedimento y la agitación cada vez que la lluvia o el deshielo provocan escorrentías.

Los funcionarios estatales dijeron que el Valle de Animas ahora está dentro de los estándares de riego. Pero los agricultores continúan viendo menores ventas debido al estigma dejado por el derrame.







El fiscal general de Nuevo México, Héctor Balderas, quien ha estado dirigiendo los reclamos legales del estado, dijo en un comunicado que estaba complacido de resolver esta parte del caso y que marca un paso hacia la responsabilización de los contaminadores.

“Ahora es la EPA de los Estados Unidos quien debe intensificar y asumir la responsabilidad”, dijo Balderas. “Continuaré luchando para proteger nuestras comunidades más vulnerables y nuestro medio ambiente prístino, especialmente del gobierno federal, que también debe ser responsable ante estas comunidades”.




En agosto, el gobierno de EE. UU. Resolvió una demanda presentada por el estado de Utah por una fracción de lo que ese estado inicialmente buscaba por daños.

En ese caso, la EPA acordó financiar $ 3 millones en proyectos de agua limpia de Utah y gastar $ 220 millones de su propio dinero para limpiar minas abandonadas en Colorado y Utah.




Después del derrame, la EPA designó a Gold King y otros 47 sitios mineros en el área como un distrito de limpieza Superfund. La agencia todavía está revisando opciones para una limpieza más amplia.





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