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viernes, julio 30, 2021
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Los Juegos Olímpicos enfrentan el calor del asfixiante verano de Tokio


Tokio, Japón – Mientras Japón se prepara para celebrar las Olimpíadas el viernes, que se retrasaron durante mucho tiempo, no es solo la pandemia de coronavirus lo que está causando preocupación.



También hay preocupaciones sobre la posible amenaza para la salud de los atletas y el personal debido al clima, y ​​el calor y la humedad extremos de un verano en Tokio.






Desde 2013, cuando Tokio ganó su oferta Para albergar los Juegos Olímpicos, ha habido preocupación por la decisión de realizar el evento a finales de julio y principios de agosto, cuando las temperaturas suelen alcanzar un máximo de unos 35 grados Celsius (95 grados Fahrenheit) y la humedad oscila entre el 70 y el 80 por ciento, lo que lo hace sentir aún más caliente.



El cambio climático solo ha hecho que la situación sea más incómoda.






Makoto Yokohari, profesor de medio ambiente y planificación urbana en la Universidad de Tokio, le dice a Al Jazeera que, según su investigación, los Juegos de Tokio serán el “peor caso” para una ciudad sede olímpica desde al menos 1986.



Explica que mientras que otras ciudades anfitrionas alcanzaron temperaturas similares a las de Tokio, todas tenían climas de verano que eran cálidos y secos, en lugar de cálidos y húmedos.






“Cuando se trata del riesgo de insolación”, explicó, “es una combinación entre la temperatura y la humedad”.



Peor aún, los síntomas típicos del golpe de calor también son bastante difíciles de distinguir de los del COVID-19.






“Si hay varias personas que sufren un golpe de calor, me preocupa mucho cómo podrían ser tratadas y no creo que tengamos la capacidad de tratar a una gran cantidad de esas personas”, dijo.



Un niño aprovecha una torre de nebulización a gran escala. Los organizadores olímpicos han tomado una serie de medidas para tratar de ayudar a los atletas y funcionarios a lidiar con el calor y la humedad de un verano en Tokio. [File: Issei Kato/Reuters]

En los últimos años, Japón ha experimentado algunos de los climas más cálidos de la historia moderna, acompañado de lluvias e inundaciones más frecuentes e intensas.






En 2018, al menos 80 personas murieron durante una ola de calor en Tokio, y el 23 de julio, la misma fecha que la ceremonia de inauguración de los Juegos de Tokio, la temperatura se disparó a 41,1 ° C (106 ° F) en Kumagaya, parte de la llanura de Kanto que incluye la capital.



Fue un récord histórico para Japón, aunque otros veranos recientes también se han acercado.






Las tórridas temperaturas de julio y agosto también tienden a provocar cientos de muertes y decenas de miles de hospitalizaciones que las autoridades han atribuido a un golpe de calor.



La decisión de los organizadores olímpicos de celebrar los juegos. sin espectadores debido a la pandemia, puede haber decepcionado tanto a los fanáticos de los deportes locales como a nivel internacional, pero alivió los temores de que los japoneses de edad avanzada y otros sucumbieran al calor en los lugares.






Los últimos pronósticos meteorológicos sugieren que el período olímpico será realmente cálido y húmedo, aunque puede haber un período la próxima semana en que la lluvia ayude a reducir los máximos diarios en algunos grados.



‘Casi seguro’ a ‘peligro’

Los organizadores han tomado algunas medidas para reducir el riesgo para los atletas, el personal olímpico y los medios de comunicación por el calor o, peor aún, una ola de calor inoportuna.






A fines de 2019, el Comité Olímpico Internacional (COI), a pesar de las fuertes objeciones de la gobernadora de Tokio, Yuriko Koike, cambió inesperadamente la sede del maratón olímpico y los eventos de caminata desde la capital a la ciudad de Sapporo en la isla principal más al norte de Japón, Hokkaido.



Según los informes, este movimiento fue impulsado por el presidente del COI, Thomas Bach, al ver con horror las imágenes de televisión de los corredores de maratón colapsando bajo el calor y la humedad en el Campeonato Mundial de Atletismo de la IAAF en Doha en septiembre de 2019. Quería evitar el riesgo de escenas similares en Tokio.






A principios de este mes, el Ministerio de Medio Ambiente de Japón dio a conocer su “Índice de estrés por calor para las áreas circundantes de las sedes de competencia” en inglés, que clasifica por horas la amenaza de calor en cada sede de los Juegos Olímpicos. La escala de cinco pasos va del azul (casi seguro) al rojo (peligro).






Los organizadores olímpicos también están implementando una variedad de contramedidas más pequeñas para proteger a los atletas y al personal, incluida la provisión generalizada de máquinas de nebulización, bancos con sombra, sombrillas, agua embotellada, salas con aire acondicionado e incluso baños de hielo y chalecos de hielo.






El arquero Mohamed Hammed de Túnez se protege del sol durante una sesión de entrenamiento en Tokio [Thomas Peter/Reuters]

Algunas empresas privadas también se han involucrado. La semana pasada, Ralph Lauren dio a conocer su chaqueta de temperatura autorregulable “RL Cooling”, que será usada por el abanderado del equipo de Estados Unidos durante los desfiles de la ceremonia de apertura olímpica y paralímpica.



El director de Branding e Innovación, David Lauren, explicó en un comunicado de prensa que “reconociendo el calor del verano en Tokio, buscamos desarrollar una solución para el equipo de EE. UU. Que fusiona moda y funcionalidad, permitiéndoles verse y sentirse lo mejor posible en uno de los escenarios más grandes del mundo”. .






A pesar de sus esfuerzos, y la centrarse en COVID-19, los organizadores de los juegos no han escapado del todo a las críticas sobre sus preparativos para las condiciones climáticas extremas.



Yoichi Masuzoe, quien se desempeñó como gobernador de Tokio entre 2014 y 2016 y participó directamente en las rondas de preparación anteriores, expresó su preocupación en Twitter.






“Los Juegos Olímpicos y las competencias al aire libre en este ambiente cálido y húmedo son una batalla contra el golpe de calor”, escribió en japonés. “El maratón y la marcha se han trasladado a Sapporo, pero la competencia en Tokio será horrible para los atletas.



“La decisión de celebrar los Juegos Olímpicos en pleno verano se debe a los derechos de transmisión televisiva. Los Juegos Olímpicos de Tokio de 1964 se celebraron correctamente en otoño. Esto refleja el daño causado por el comercialismo a los Juegos Olímpicos, que ahora están dominados por el dinero ”.






Masuzoe no es el único en señalar que los Juegos Olímpicos de Tokio de 1964, recordados con cariño por muchos japoneses como símbolo de la recuperación económica de la nación tras la Segunda Guerra Mundial, se celebraron a mediados de octubre precisamente para evitar el intenso calor y la humedad del pleno verano. de la capital japonesa.



Norbert Palanovics, embajador de Hungría en Japón, visitó recientemente al equipo de su país en su campo de entrenamiento.






Algunos de los 176 atletas estarán compitiendo en deportes que están directamente expuestos al sol de verano, como el triatlón o el kayak.



Los atletas que participan en deportes al aire libre estarán en mayor riesgo debido al calor y la humedad. [Luis Acosta/AFP]

El embajador dice que estos deportistas están poniendo especial cuidado en mantenerse hidratados y que van acompañados de dietistas que “afinan” los tipos de alimentos que consumen al calor y la humedad.






“La información que recibimos en la embajada fue bastante extensa”, dijo Palanovics. “Los organizadores se han preparado extensamente tratando de mostrar los peligros de la ola de calor japonesa, para que los atletas y los equipos puedan prepararse en la mayor medida posible”.



Incluso las delegaciones de países con climas muy fríos creen que están preparadas.






Raido Mitt, el coordinador de las federaciones deportivas y el Equipo de Estonia, dice que los 33 atletas de su nación báltica incluyen corredores de maratón, jinetes, remeros y otros. Con el fin de prepararse para los Juegos de Tokio, entrenaron en instalaciones interiores especiales en Estonia bajo temperaturas muy altas.



Expresó su confianza en que los atletas de su país estaban a la altura de los desafíos climáticos que enfrentan.






“Todo el mundo sabe que las condiciones son muy duras y se han preparado para este tipo de condiciones”.







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