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viernes, julio 30, 2021
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La empresa matriz de Ben & Jerry’s, Unilever, está ‘firmemente comprometida’ con Israel


El director ejecutivo de Unilever dijo el jueves que el gigante mundial de bienes de consumo sigue “totalmente comprometido” con hacer negocios en Israel, distanciándose del anuncio de esta semana de la marca de helados Ben & Jerry’s de la compañía de dejar de servir a los asentamientos israelíes en los territorios ocupados del Cisjordania y Jerusalén Este.



Pero el director ejecutivo Alan Jope no dio indicios de que Unilever obligaría a Ben & Jerry’s a revertir su controvertida decisión.






El anuncio de Ben & Jerry es uno de los pasos más firmes de una empresa conocida contra los asentamientos de Israel, que la comunidad internacional considera que son ilegales. El gobierno israelí ha condenado la decisión, acusando a la empresa de unirse a una campaña de boicot dirigida por palestinos contra Israel. Ha instado a 35 estados de Estados Unidos con leyes anti-boicot a castigar a Unilever.



En una conferencia telefónica con inversores, Jope dijo que Ben & Jerry’s, que tiene una larga historia de activismo social, había tomado la decisión por sí solo.






Señaló que bajo el acuerdo de compra de Unilever con Ben & Jerry’s en 2000, la icónica compañía de helados mantenía una amplia independencia sobre sus políticas de justicia social y que Unilever respetaba ese acuerdo.



“Obviamente es un asunto complejo y delicado que provoca sentimientos muy fuertes”, dijo. “Si hay un mensaje que quiero subrayar en esta llamada, es que Unilever sigue totalmente comprometido con nuestro negocio en Israel”.






Eso incluye una nueva fábrica de afeitadoras de 35 millones de euros (41 millones de dólares), oficinas corporativas e instalaciones que emplean a unas 2.000 personas, cientos de millones de dólares de inversión y apoyo para “programas sociales”, dijo.



Jope dijo que “no es nuestra intención” ahondar regularmente en asuntos tan delicados.






“Ha sido un problema de larga data para Ben & Jerry’s”, agregó. “Estábamos al tanto de esta decisión de la marca y su junta independiente, pero ciertamente no es nuestra intención que cada trimestre tenga una tan ardiente como esta”.



No quedó claro si sus comentarios calmarían el alboroto en Israel.






El nuevo primer ministro del país, Naftali Bennett, dijo a principios de esta semana que él había hablado con Jope sobre lo que llamó un “paso claramente antiisraelí”.



Bennett, un exlíder del movimiento de asentamientos en Cisjordania, dijo el jueves que Israel “usaría las herramientas a su disposición, incluidas las legales, sobre este tema” y que quienes boicotean a Israel “deben saber que habrá un precio que pagar” .






En su anuncio, Ben & Jerry’s dijo que dejaría de vender helados en la ocupada Cisjordania y Jerusalén Este, diciendo que tales ventas eran “inconsistentes con nuestros valores”.



En su anuncio, Ben & Jerry’s dijo que dejaría de vender helados en la ocupada Cisjordania y Jerusalén Este, diciendo que tales ventas eran ‘inconsistentes con nuestros valores’. [File: Ahmad Gharabli/AFP]

La fábrica de la compañía está en el sur de Israel, no en un asentamiento, lo que significa que se dirige a los consumidores, en lugar de a una instalación de producción.






Los palestinos reclaman ambos territorios, capturados por Israel en la guerra de 1967, como parte de un futuro estado independiente.



Israel anexó Jerusalén Este después de la guerra de 1967 y considera el área como parte de su capital indivisa. Dice que Cisjordania es un territorio en disputa cuyo destino debería resolverse en conversaciones de paz.






Pero la comunidad internacional considera que ambas áreas son territorios ocupados y considera que los asentamientos, hogar de unos 700.000 israelíes, son ilegales según el derecho internacional.






En su declaración, Ben & Jerry’s buscó diferenciar entre Israel y las tierras ocupadas, diciendo que continuaría produciendo helados dentro de Israel a través de un “arreglo diferente”. Pero no dio más detalles y dijo que pondría fin a su acuerdo de producción con su licenciatario israelí desde hace mucho tiempo a fines del próximo año.






Separar a Israel y sus asentamientos será difícil. Las cadenas de supermercados israelíes, un canal de distribución principal de Ben & Jerry’s, operan en los asentamientos. La ley israelí también impide que las empresas locales boicoteen los asentamientos.



Israel no distingue entre los asentamientos y el resto de su territorio. Cuando la empresa de alquiler de viviendas Airbnb anunció en 2018 que ya no incluiría propiedades en los asentamientos de Cisjordania, Israel condenó duramente la medida y finalmente presionó a la empresa para que cancelara la decisión.






El embajador de Israel en Estados Unidos y Naciones Unidas, Gilad Erdan, envió esta semana una carta a los gobernadores de 35 estados de Estados Unidos instándolos a castigar a Unilever bajo las leyes anti-boicot.



El jueves, se unió a Bennett para recibir a una delegación de diplomáticos extranjeros. Erdan dijo que estaba reclutando a los diplomáticos en la lucha contra lo que llamó “discriminación anti-Israel” en el escenario internacional.






La disputa ha convertido al mercado de helados israelí en el frente más reciente de la larga batalla de Israel contra el movimiento BDS, una campaña de base liderada por palestinos que promueve boicots, desinversiones y sanciones contra empresas, instituciones culturales y universidades israelíes.



Los organizadores del BDS dicen que están protestando contra lo que llaman opresión israelí de los palestinos en una campaña inspirada en el movimiento anti-apartheid en Sudáfrica. Su mensaje no violento ha tenido eco en el público de todo el mundo, incluso en muchos campus universitarios de EE. UU.






Pero Israel dice que el movimiento tiene una agenda más profunda dirigida a deslegitimar y destruir el país. Algunos han expresado su preocupación de que Ben & Jerry’s, cuyos fundadores son judíos, pueda impulsar a otras empresas a seguir su ejemplo.






Sin embargo, algunos partidarios de Israel han dicho que la decisión debería ser una llamada de atención sobre las políticas de asentamiento de medio siglo en las tierras ocupadas.



“Cuando una importante empresa de helados fundada originalmente por dos empresarios judíos decide no vender sus productos en los territorios ocupados, eso no es antisemitismo”, dijo Jeremy Ben-Ami, presidente del grupo de presión liberal estadounidense pro-Israel J Calle.






“La lucha contra el antisemitismo sería de gran ayuda si el gobierno israelí y los líderes judíos estadounidenses dejaran de usar el término contra quienes trazan una distinción racional y basada en principios entre las transacciones comerciales en el estado de Israel y las del territorio que ocupa. ,” él dijo.







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